日本学者:重振中产阶级需从教育住房入手

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《日本经济新闻》11月17日发表题为《复兴中产阶级需要对教育和住房提供援助》的文章,作者是日本驹泽大学副教授田中聪一郎。全文摘编如下:
10月的日本众议院选举期间,朝野各党曾一致主张“重建中产阶级”。在安倍第二次担任首相期间推行了“安倍经济学”,但在家庭开支层面,经济复苏并未带给民众实际的获得感。而主打“新自由主义”的岸田政权将在不久后正式就实现增长与分配良性循环的具体政策展开讨论。
那么备受关注的“中产阶级”未来将会走向何方?
收入分配的变化趋势是思考未来再分配政策方向的前提。在其他发达国家,人们往往会说是收入两极分化导致了中产阶级缩小,但在日本,原因却出在收入分配减少上。所以尤其应当重视的是推行提高低收入群体收入的政策。
实际上中产家庭的开支状况也愈发捉襟见肘。在这种精打细算的生活中,究竟哪一项开支对于家庭造成的压力最大呢?我们依据2019年的《全国家庭开支结构调查》,对处于不同人生阶段的家庭消费状况进行了调查。
排除那些在任何年龄段都会占据较大份额的食品、出行、通信、娱乐消费外,在夫妻处于青壮年期的“二人世界家庭(丈夫年龄在30-39岁)”和“夫妻+两个年幼子女的四口之家(第一个孩子为学龄前儿童)”中,住房开支占到了家庭开支的大头。例如,一对没有孩子的小夫妻,住房开支占到全部家庭开支的14.5%。而在那些“夫妇年龄较大的四口之家(第一个孩子读大学)”,教育开支占比较高,达到26.4%。
在这样的背景下,以年轻人为中心,拥有自己住房的家庭占比呈现下降趋势,加之全社会收入下降的大趋势,作为固定开支的住房负担不断上升。此外,教育开支占比较大可能是受到了大学入学率上升和学费高企等因素的影响。所以要想对中产阶级家庭提供帮助,就要在住房、教育等领域加强政策支持。
围绕增长与收入建立良性循环的问题,不能想当然地认为只要经济增长,低收入群体就会自然受益,而是要从一开始就建立起不让任何人掉队的“包容性增长”的思路。
的确,为了实现经济增长,培养引领性产业不可或缺,重视绿色能源和数字化进程的增长战略具有重要意义。另一方面,在海外很多国家,平台劳动者的数量在疫情期间逆势增长,为其提供法律保护的相关讨论也趋于活跃。为了适应层出不穷的新型业态,我们应当寻求通过建立更完善的安全网络实现包容性增长。
作为一项分配政策,我们刚才提到了,应当将住房和教育作为援助中产阶级的重点领域。接下来需要出台的是有关住房的政策。具体来说就是必须推出新的建住房补贴制度。由于住房补贴将以无力购房的有孩子家庭、临时工或者租住房屋的低收入老年人为主要帮扶对象,所以将会是精准施策的有效补贴。此外,如果考虑到那些因为受到疫情冲击而面临同时失去工作和房子风险的人,住房补贴或许将成为抵御危机的社会性基础设施。
新冠疫情的恶劣影响主要体现在低收入群体中。要想在后疫情社会兼顾增长与分配、复兴中产阶级,不能忘记包容性增长的观点。
(原标题:《日本学者:重振中产阶级需从教育住房入手》)
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